Fed Cup, Italia-Repubblica Ceca: possibile ritorno Pennetta-Schiavone

Palermo, 14 mar. (LaPresse) - Il Tennis Palermo di viale del Fante, il 20 e il 21 aprile prossimi, ospiterà l'attesa semifinale di Fed Cup tra Italia e Repubblica Ceca. L'evento è stato presentato questo pomeriggio nel circolo, alla presenza del sindaco Leoluca Orlando, del vice sindaco e assessore allo Sport Cesare Lapiana, dell'assessore alle Attività produttive Marco Di Marco, del presidente Ctp Riccardo Polizzi, del vice presidente Fit Iano Monaco, del presidente del Coni Sicilia Giovanni Caramazza, del presidente della Fit Sicilia Gabriele Palpacelli, dell'ad di Mca, società organizzatrice, Ernesto De Filippis, del presidente dell'ente Parco delle Madonie, Angelo Pizzuto, di Nicola Pietrangeli, record man assoluto di presenze in Davis, e di Sami Ben Abdelaali in rappresentanza della Regione Sicilia e di Gianni Valenti, vice direttore della 'Gazzetta dello Sport', partner della manifestazione.

Diciotto anni dopo Palermo torna a respirare l'aria del grande tennis: nel 1995, il circolo di viale del Fante ospitò uno storico incontro di Coppa Davis tra Italia e Stati Uniti, in cui sbarcarono alla Favorita nientemeno che Andre Agassi e Pete Sampras, numero 1 e 2 del mondo, senza dimenticare la coppia di doppio composta da Jared Palmer e RicheyReneberg, numeri 1 nella classifica di specialità. Anche questo sarà un match storico, perché Palermo non aveva mai ospitato un incontro di questa competizione. Di fronte le azzurre avranno la Repubblica Ceca, che guida la classifica mondiale Itf, seguite proprio dall'Italia. L'appuntamento è per il weekend del 20-21 aprile, ma l'intera settimana sarà all'insegna del tennis, con vari eventi di avvicinamento (le conferenze stampa pre-draw, la cena di gala e la cerimonia-sorteggio). "Sono molto contento che il tennis internazionale torna di nuovo a Palermo - ha affermato il sindaco Leoluca Orlando - non siamo certo l'ombelico del mondo, ma siamo una grande città che vuole essere inserita nella rete internazionale di eventi, in questo caso il tennis". "La Fed Cup al Circolo si collega con un filo non solo ideale al torneo Wta che organizza da 25 anni il Country - ha proseguito Iano Monaco, vice presidente della Fit - siamo certi che questo evento farà da traino al torneo femminile" "Speriamo che gli appassionati comprendano a fondo l'importanza della Fed Cup a Palermo - è stato il commento di Nicola Pietrangeli - siamo fra le prime quattro squadre al mondo e il doppio femminile più forte al mondo. Sono certo che i siciliani risponderanno alla grande".

L'Italia dovrebbe puntare su Sara Errani e Roberta Vinci, sempre più protagoniste nel circuito individuale e artefici del recente successo contro gli Stati Uniti, al 105 Stadium di Rimini. Allora, capitan Corrado Barazzutti convocò Karin Knapp e Nastassja Burnett come terza e quarta giocatrice, ma adesso stanno tornando su discreti livelli sia Flavia Pennetta che Francesca Schiavone, grandi protagoniste dei tre successi italiani in Fed Cup (2006, 2009 e 2010). Insomma, non è da escludere che possa ripresentarsi il quartetto che ha fatto la storia del tennis italiano. Ma non sarà una passeggiata: le ceche, campionesse in carica, si presenteranno con la fortissima Petra Kvitova, vincitrice a Wimbledon 2011 e in grande ripresa dopo un 2012 non brillantissimo. Mancina, come la illustre connazionale Martina Navratilova, ha recentemente vinto il torneo di Dubai battendo in finale proprio Sara Errani. Ma si è giocato sul cemento, mentre a Palermo la terra battuta dovrebbe dare una mano alle italiane. Il team ceco, guidato dall'ex doppista Petr Pala, dovrebbe essere completato da Lucie Safarova e dal doppio composto da Lucie Hradecka e Andrea Hlavackova.

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