Vacanze all'estero: i vaccini consigliati per viaggiare sicuri
Le raccomandazioni della Società italiana malattie infettive e tropicali

Estate, tempo di vacanze e viaggi in terre lontane, dove la cura per la salute passa attraverso prevenzione e vaccini. Per questo arrivano i consigli della Società italiana malattie infettive e tropicali che spiega come le principali virosi trasmesse dalle zanzare del genere Aedes (dengue, chikungunya, Zika virus) siano diffuse nelle aree tropicali e subtropicali di Asia, Africa e Americhe.

La malaria, patologia parassitaria trasmessa dalle zanzare del genere Anopheles, è estesamente presente in Africa, in Asia e in alcune aree delle Americhe. Tali patologie, rappresentano un rischio per chi viaggia in zona endemica. Inoltre, dal 2017 centinaia di casi di febbre gialla, presente in Africa e America Latina, sono stati riportati in aree densamente popolate del Brasile (San Paolo, Rio de Janeiro e Minas Gerais), cinque casi di importazione confermati e uno sospetto sono stati segnalati in Europa in viaggiatori europei non vaccinati, di cui uno con esito fatale (ECDC 2018).

In Europa, tali patologie sono in massima parte rappresentate da casi importati di dengue, chikungunya e Zika da area endemica; solo sporadicamente sono stati segnalati casi autoctoni, trasmessi da vettori locali. In Italia, negli ultimi anni si sono verificati due outbreak con più di 200 casi di chikungunya da trasmissione autoctona: nel 2007 nella zona di Ravenna/Cervia e nel 2017 nell'area di Anzio e Roma.

Il rischio di trasmissione autoctona di queste patologie è legato alla coesistenza di due principali fattori: la presenza di soggetti infetti (viremici nel caso delle arbovirosi) e la circolazione di vettori competenti. Per quanto riguarda la febbre gialla, l'Organizzazione mondiale della sanità (Oms) raccomanda la vaccinazione per i viaggiatori diretti nelle aree endemiche di Africa e America Latina, con particolare riferimento alle aree colpite dall'epidemia attualmente in corso in Brasile. Alcuni Paesi asiatici, pur non endemici per febbre gialla, potrebbero richiedere il vaccino se il viaggio prevede soste in aree endemiche. Il vaccino può essere eseguito presso i centri di vaccinazione internazionale in singola dose, senza necessità di richiami.

In caso di soggiorno in area a rischio per malaria, in particolare dove fosse presente la forma più severa causata da P. falciparum (malaria terzana maligna), oltre alle misure di profilassi comportamentale, sono raccomandate misure di profilassi farmacologica (chemioprofilassi), con l'impiego di principi attivi quali meflochina, atovaquone-proguanil e doxiciclina, ciascuno secondo uno specifico schema posologico.

Allo stato attuale le evidenze dell'esistenza sul territorio italiano di vettori competenti alla trasmissione autoctona sono piuttosto limitate. In Italia, è documentata la presenza di Aedes albopictus e Anopheles labranchiae. La "zanzara tigre" (A. albopictus), rilevata in Europa dagli anni Settanta e per la prima volta in Italia nel 1990, è stata identificata come vettore delle passate epidemie di chikungunya nel nostro Paese e di sporadici casi di dengue in altri paesi Europei.

"La presenza stabile del vettore e le condizioni climatiche nel nostro Paese - dichiara Francesco Castelli, medico della Società italiana malattie infettive e tropicali - potrebbe comportare il ripetersi di casi autoctoni qualora si verificasse la presenza di portatori paucisintomatici del virus di rientro dai Paesi endemici. Recentemente inoltre, alcuni studi hanno mostrato una parziale competenza di questo vettore per la trasmissione di Zika virus, sebbene non siano mai stati segnalati casi autoctoni in Europa trasmessi dalla zanzara, ma piuttosto trasmessi per via sessuale. Aedes aegypti, il principale vettore di dengue, chikungunya e Zika virus, non è mai stato rilevato in Europa, se non sulle coste orientali del Mar Nero".

L'eradicazione della malaria in Europa è stata dichiarata nel 1975 (nel 1970 in Italia), persiste tuttavia la presenza di alcuni vettori potenzialmente competenti, in particolare le Anopheles del complesso maculipennis come A. labranchiae nel bacino Mediterraneo. "In Italia la diffusione di tale vettore è limitata e documentata solo in ristrette aree paludose e nelle zone agricole - aggiunge Castelli - in particolare nella maremma grossetana. A. labranchiae è un vettore competente per la trasmissione di Plasmodium vivax e Plasmodium malariae ma non ci sono al momento consistenti evidenze che possa trasmettere Plasmodium falciparum, agente eziologico delle forme più severe di malaria". Poi concclude: "I sospetti casi di malaria da Plasmodium faciparum segnalati lo scorso autunno in Puglia in migranti irregolari sono probabilmente infatti da ricondurre a viaggi in aree endemiche non riportati dai pazienti per motivazioni legali. Sebbene al momento non sussista un elevato rischio di stabile introduzione di arbovirosi e malaria in Italia, in considerazione dell'elevata mobilità di beni e persone a livello globale, e dei cambiamenti climatici in corso, risulta di fondamentale importanza il mantenimento di un adeguato sistema di sorveglianza e monitoraggio dei potenziali vettori presenti sul territorio."
 

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