Sud Corea, naufragio traghetto: capitano difende ritardo evacuazione

Mopko (Corea del Sud), 19 apr. (LaPresse/AP) - Lee Joon-seok, 68 anni, capitano del traghetto che è affondato in Corea del Sud, ha difeso la sua decisione di aspettare 30 minuti prima di ordinare un'evacuazione dalla nave. "Al momento la corrente era molto forte, la temperatura dell'acqua dell'oceano era fredda, e ho pensato che le persone avessero lasciato il traghetto senza una valutazione (appropriata), se non avessero indossato il giubbotto di salvataggio, e anche se lo avessero indossato, sarebbero andati alla deriva e avrebbero dovuto affrontare molte altre difficoltà", ha detto Lee ai giornalisti questa mattina quando ha lasciato la sede di Mopko della Corte distrettuale di Gwangju per essere incarcerato. L'uomo è stato arrestato insieme ad altri due membri dell'equipaggio.

"Le navi di soccorso non erano ancora arrivate, né c'erano altre navi da pesca civili o altre imbarcazioni nelle vicinanze in quel momento". "Mi dispiace per la popolazione della Corea del Sud per aver causato disturbo e chino il capo in segno di scusa alle famiglie delle vittime", ha detto Lee. Il Sewol è affondato al largo delle coste sudocoreane mercoledì con 476 persone a bordo, la maggior parte delle quali erano studenti di una scuola superiore. Sono 32 i morti accertati e circa 270 i dispersi. Si pensa che la maggior parte sia rimasta intrappolata nella nave da 6.852 tonnellate. Il procuratore Yang Jung-jin ha riferito che alla guida del traghetto mercoledì mattina c'era un terzo ufficiale, mentre la nave stava attraversando una zona con molte isole nel mezzo di forti correnti. Yang ha aggiunto che il terzo ufficiale era una donna con sei mesi di esperienza, che non aveva mai guidato nella zona in precedenza perché normalmente è un compito che spetta ad un'altra persona.

La donna in quel momento ha preso il timone perché la densa nebbia ha causato un ritardo nella partenza, ha spiegato Yang, aggiungendo che gli investigatori non sanno se il traghetto stesse procedendo più velocemente della norma. Il timoniere Park Kyung-nam ha identificato la donna come Park Han-kyul. Il timoniere che è stato arrestato, il 55enne Cho Joon-ki, ha parlato ai giornalisti fuori dal tribunale e ha accettato alcune responsabilità. "C'è stato un errore anche da parte mia, ma lo sterzo è stato girato molto più del solito", ha detto Cho. Lee ha quattro decenni di esperienza in mare. Ma non era il principale capitano del Sewol, e lavorava sulla nave circa 10 giorni al mese, secondo quanto riferito dal timoniere Oh Yong-seok. Lee non era sul ponte quando la nave ha cominciato a inclinarsi. "Ho dato istruzioni sulla rotta, poi sono andato brevemente nella stanza da letto quando è successo", ha detto ai giornalisti.

Il procuratore Yang ha detto che secondo la legge Lee doveva essere sul ponte per aiutare l'equipaggio quando il traghetto passava attraverso zone difficili da navigare. Yang ha aggiunto che Lee ha anche abbandonato persone che avevano bisogno di soccorso, affermando che "il capitano è scappato prima dei passeggeri". Video diffusi dall'agenzia di stampa Yonhap mostrano Lee tra le prime persone che raggiungono la costa a bordo delle imbarcazioni da soccorso. Yang ha detto che i due membri dell'equipaggio arrestati non hanno ridotto la velocità vicino alle isole e non hanno preso le misure necessarie per salvare vite.

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