Catturate le immagini di un nuovo pianeta in formazione

Honolulu (Hawaii, Usa), 20 ott. (LaPresse/AP) - Gli astronomi dell'università delle Hawaii hanno catturato le prime immagini dirette di un nuovo pianeta che si sta formando intorno a una stella a 450 anni luce dalla Terra. LkCa 15 b, questo il nome del corpo celeste, compare in alcune fotografie ottenute grazie a telescopi Keck dell'osservatorio di Mauna Kea, collocato sulla cima del vulcano omonimo dell'isola Hawaii. È stato l'astronomo Adam Kraus a catturare le immagini, grazie alla collaborazione dell'Osservatorio anglo-australiano e di Michael Ireland, scienziato dell'università di Macquarie. Il nuovo pianeta è formato da polvere e gas ed è in assoluto il più giovane a essere stato scoperto dagli astronomi. Kraus ha presentato le immagini ieri al Goddard space flight center della Nasa, nello Stato del Maryland. In passato gli scienziati non sono riusciti a vedere giovani pianeti simili a LkCa 16 b perché questi sono così vicini alle stelle che la loro luce li abbaglia rendendoli invisibili. Questa volta, però, Kraus e Ireland hanno usato specchi per cancellare la luce della stella e sono quindi riusciti a vedere anelli di polvere vicino al corpo celeste.

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