Domenica 16 Ottobre 2016 - 19:30

Exo Mars, il lander Schiaparelli in viaggio verso Marte

Il modulo si è sganciato dalla sonda madre come previsto

Exo Mars, il lander Schiaparelli in viaggio verso Marte

 Il modulo di discesa Schiaparelli si è sganciato dalla sonda madre come previsto. il lander realizzato a guida italiana punta ora verso la superficie di Marte e il Trace Gas Orbiter continuerà l'avvicinamento al pianeta per approcciare l'orbita bassa prevista. "Il modulo Schiaparelli si è sganciato regolarmente dall'orbiter - commenta il presidente dell'Asi Roberto Battiston - ora vivremo le prossime 72 ore che ci separano dall'ammartaggio con il fiato sospeso". L'Italia, dunque, si appresta ad andare su Marte, guidando in questa impresa, l'Europa tutta. Infatti, dopo un viaggio durato sette mesi per la missione europea e russa ExoMars 2016 si avvicina l'ora x, quella in cui sarà chiamata a 'conquistare' il pianeta rosso. Sarà un'offensiva su due fronti: quasi in contemporanea ExoMars dovrà conquistare cieli e terra marziani.

Il modulo si è sganciato dalla sonda madre alle 17.15 circa. Da questo momento tutte le operazioni saranno in automatico, senza possibilità di intervento da Terra. Il giorno più lungo sarà mercoledì 19. TGO dovrà infilare l'orbita del mondo rosso mentre Schiaparelli si tufferà nell'atmosfera marziana sfrecciando a circa 21.000 km all'ora. Grazie a un sofisticato sistema di paracadute e motori frenanti, il lander rallenterà la sua corsa per posarsi vicino all'equatore marziano, sulla Meridiani Planum. Sarà la fase più critica della missione e si consumerà in una manciata di minuti. Poco meno di sei. 360 secondi di terrore che riportano alla mente la discesa su Marte del 'collega' americano Curiosity. La conferma del touchdown di Schiaparelli è attesa sulla Terra dopo le 18.33. Mentre il TGO dovrebbe comunicare il corretto inserimento in orbita a partire dalle 20:25. Un ruolo cruciale in questa complessa fase lo svolgerà un altro strumento italiano, Radar Doppler Altimeter (RDA) montato sul lander e realizzato nello stabilimento Thales Alenia Space di Roma. Questo sofisticato radar in banda Ka permetterà di gestire in completa autonomia da Terra la brevissima fase finale, della durata inferiore a 100 secondi, necessaria a raggiungere la superficie di Marte.

L'Europa attenderà l'arrivo dei due segnali dal Palazzo delle Esposizioni di Roma dove si svolgerà l'evento ufficiale internazionale Italy goes to Mars organizzato dall'Agenzia Spaziale Italiana in collaborazione con ESA, INAF, Leonardo-Finmeccanica, Thales Alenia Space Italia e National Geographic Channel. Nel corso dell'evento sarà infatti proiettata in anteprima la prima puntata della serie realizzata da Ron Howard  e prodotta dal canale edito dalla FOX. Previsto un evento parallelo anche presso la sede Asi di Tor Vergata. La lunga maratona di ExoMars potrà essere seguita in live streaming su ASITV, in diretta video sulla pagina Facebook dell'Agenzia Spaziale Italiana e su Twitter con l'hashtag #italiavasumarte.
 

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