Lunedì 15 Agosto 2016 - 06:15

Atletica, Van Niekerk stravince: oro e record mondiale nei 400 metri

L'atleta sudafricano ha corso in 43.03, sbriciolando il precedente record di Michael Johnson che durava da 17 anni

Wayde Van Niekerk

 Una medaglia d'oro che vale l'impresa: è quella di Wayde Van Niekerk, entrato di diritto nella storia di Rio 2016 e dell'atletica mondiale con  l'impressionante tempo di 43.03 sui 400 metri, che gli vale il nuovo record del mondo. Il precedente primato si sbriciola dopo 17 anni: apparteneva all'americano Michael Johnson, che nel 1999 corse i 400 metri in 43.18. Argento a James Kirani di Granada in 43.76, bronzo all'americano Lashawn Merritt in 43.85.

"Non so descrivere quello che è successo in gara", ha detto Van Niekerk. "Appena ho passato il traguardo mi aspettavo che ci fosse uno dei miei avversari pronto a prendermi. Invece ho guardato a sinistra e ho visto che non c'era nessuno. Sono ancora un po' stupito, devo darmi un pizzicotto per comprendere quello che è appena successo".
Il tempo di Van Niekerk è reso ancora più straordinario dal fatto che era partito dall'ottava corsia. "Sono ancora stupito solo dal fatto di essere qui, solo di essere tra i grandi atleti - ha aggiunto il sudafricano - Le ultime Olimpiadi di Londra ero seduto a casa a guardare, e oggi io sono qui e ha avuto l'opportunità di correre la mia migliore prestazione. Sono molto grato di essere parte di questa generazione di atletica e di mantenere vivo questo sport. Sono stato davvero benedetto e sono grato al Signore per questa opportunità".
Van Niekerk ha ripetutamente ringraziato Dio nella conferenza stampa post-gara, e ha elogiato la sua allenatrice Anna Botha, una bisnonna con quasi 50 anni di esperienza di coaching. "Ho avuto l'opportunità di costruire la mia eredità, il mio cammino e la storia - ha detto l'atleta - spero di poter ispirare tanti altri sudafricani e, in realtà, in questo momento, più atleti di tutto il mondo possono scendere in pista e cercare di raggiungere quanto più possono. Ripensando a dove ero quattro anni fa, tutto è possibile per chi ci crede". 

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